Posted Under:



Gameifying medical normativity

Σπύρος Νάκας – Fever

What is the value of life today and how is it estimated? How does it relate to the dubious health and medical system of contemporary states and how do these elements affect the image of “life itself”?

Since the emergence of biopolitics back in the 18th century, when the body became the very center of interest and object of government, different standards and norms were established that could progressively control the entirety of human bios. With the help of demographics and statistics, life started being quantified and articulated and a multiplicity of men, a global mass became affected by overall processes characteristic of birth, death, production, illness and so on… (i) As Thacker has written while discussing Foucault, data surrounded the population, and accordingly since then information started producing “life itself” and interpreting it (ii). Biology and medicine were called upon to optimize life, to prevent populations from health endangerments and to establish a new medical normativity. Pills, therapies, check ups, and health insurances were the output of this informatic view of life and of a new notion of being that unavoidably was influenced by a convergence of social, political and economic interests that were to persist and expand up until our times.

Fever is an online multiplayer game that aims to address issues related to the management of today and to seek for the motivations, the profits and the losses that lie behind the contemporary systems of medicine and health. Looking back into the changes that shaped the current circumstances as well as taking into consideration the new features of the networked era, that is the interconnectivity, the fluidity and the real time experience, the project is a study on the conditions that normalize, control and define the rhythm of our body and its liveness today. Simulating the functioning of the body’s immune system, Fever invites us to understand its mechanisms and take control of them. Cells, bacteria, viruses and medicines are the elements that define the gameplay which is nevertheless also highly affected by an external reality, by the rise and the fall of the medicine companies’ shares in the stock market. Can someone really control and secure her/his own health in such a environment? Can the player meet the standards of the system to stay alive? Being exposed to biological threats and dangers as well as to the interests and gains of third parties, the players soon realize that they constitute part of a networked system where balances between biological, chemical and economical data need to be necessarily kept.

Inspired by Canguillhem’s thought on the relativity of the “normal” (iii) – as opposed to the “pathological”-, Fever tackles the absence of neutrality and clarity in the fields of medicine and biology and poses questions. If as Canguilhem’s wrote, the normal needs to be redefined taking into consideration the diversity of life on one hand and the ability of the human species to adapt to different circumstances on the other, then couldn’t the conditions of today’s networked reality constitute the appropriate environment for this redefinition? Instead of offering new territories of exploitation? Isn’t it time for the multitude of individualities of our times to take advantage of the tools offered in the era of open knowledge and information and use those – and not only what the medical and pharmacy sectors propose – to understand and critically approach “life itself”?

Daphne Dragona

i. Michel Foucault, “Society Must Be Defended”: Lectures at the Collège de France, 1975–1976, ed. Mauro Bertani and Alessandro Fontana, trans. David Macey , 2003, New York: Picador

ii. Eugene Thacker, “The Global Genome: Biotechnology, Politics and Culture”, 2005, , Cambridge: The MIT Press

iii. Georges Canguihem, “On the Normal and the Pathological”, Dordrecht: Reidal, 1978



Όταν η κανονιστικότητα που επιβάλλει η ιατρική μοιάζει με παιχνίδι

Ποιά είναι η αξία της της ζωής σήμερα και πώς εκτιμάται; Κατά πόσο επηρεάζεται από το αμφιλεγόμενο σύστημα υγείας και περίθαλψης των σημερινών κρατών; Σε τι συνίσταται η εικόνα της ίδιας της ζωής σήμερα;

Με την εμφάνιση της βιοπολιτικής, από το 18ο αιώνα και μετά, και καθώς το σώμα έγινε το επίκεντρο του ενδιαφέροντος και το αντικείμενο της εξουσίας, διαφορετικά μέτρα και κριτήρια άρχισαν να ισχύουν τα οποία μπορούσαν να ελέγξουν σταδιακά το σύνολο του ανθρώπινου βίου . Με την ανάπτυξη της δημογραφίας και της στατιστικής, η ζωή έγινε μετρήσιμη και ένα πλήθος ανθρώπων, μια παγκόσμια μάζα ατόμων άρχισε να επηρεάζεται από δεδομένα που σχετίζονται με τη γεννητικότητα, τη θνησιμότητα, την παραγωγικότητα και τις ασθένειες…(i) Όπως γράφει ο Thacker σχολιάζοντας τον Foucault, ξαφνικά τα δεδομένα αυτά περικύκλωσαν τα άτομα και οι πληροφορίες ξεκίνησαν να παράγουν την ίδια τη ζωή, να τη διαμορφώνουν και να την ερμηνεύουν(ii). Η βιολογία και η ιατρική κλήθηκαν τότε αντίστοιχα να μεριμνήσουν για τη βελτίωση της ζωής των πληθυσμών και της προφύλαξης και αποτροπής κίνδυνων που σχετίζονται με την υγεία του. Μια νέα ιατρική κανονιστικότητα εγκαθιδρύθηκε. Χάπια, θεραπείες, τσεκ – απς και ασφάλειες υγείας πλαισίωσαν τη νέα εικόνα της ζωής που στηρίχτηκε στην πληροφορία και μία νέα διάσταση του “είναι” διαμορφώθηκε που αναπόφευκτα σχετίστηκε με την σύγκλιση κοινωνικών, πολιτικών και οικονομικών ενδιαφερόντων.

Το Fever είναι ένα παιχνίδι στο διαδίκτυο για πολλούς παίκτες που θίγει ζητήματα που σχετίζονται με τη διαχείριση της ζωής και αναζητά τα κίνητρα, τα οφέλη και τις απώλειες που βρίσκονται πίσω από τα σημερινά συστήματα υγείας. Ανατρέχοντας στις αλλαγές που διαμόρφωσαν τις σημερινές συνθήκες και λαμβάνοντας υπόψη τα νέα χαρακτηριστικά της δικτυωμένης εποχής, δηλαδή της διασυνδεσιμότητας, της ρευστότητας και της εμπειρίας σε πραγματικό χρόνο, το έργο είναι μία μελέτη πάνω στις συνιστώσες που ρυθμίζουν, κανονικοποιούν και διαμορφώνουν το ρυθμό του ανθρώπινου σώματος και της ζωντάνιας του.

Προσομοιώνοντας τη λειτουργία του ανθρώπινου ανοσοποιητικού συστήματος, το Fever μας καλεί να κατανοήσουμε τους μηχανισμούς του και να ανακτήσουμε τον έλεγχο τους. Κύτταρα, βακτήρια, ιοί και φάρμακα είναι τα στοιχεία που ορίζουν το παιχνίδι , τα οποία όμως ταυτόχρονα επηρεάζονται από την εξωτερική “αληθινή” πραγματικότητα των μετοχών των φαρμακοβιομηχανιών στο χρηματιστήριο. Μπορεί κανείς πραγματικά να διασφαλίσει τη υγεία του σε αυτό το περιβάλλον; Μπορεί ο παίκτης να διατηρήσει τα όρια που το σύστημα απαιτεί για να μείνει ζωντανός; Οι παίκτες καθώς είναι εκτεθειμένοι αφενός σε βιολογικές απειλές και κινδύνους και αφετέρου στα συμφέροντα τρίτων, γρήγορα αντιλαμβάνονται πώς δεν αποτελούν παρά μέρος ενός οικονομιστικού κυβεύματος που ανανεώνεται διαρκώς με σκοπό να κρατούνται οι ισορροπίες μεταξύ βιολογικών, χημικών και οικονομικών παραμέτρων.

Εμπνευσμένο από τη σκέψη του Canguillhem για τη σχετικότητα του κανονικού (iii) – έναντι στο παθολογικό- το Fever θίγει την απουσία της ουδετερότητας και της διαύγειας στη βιολογία και την ιατρική και θέτει ερωτήματα: Εάν όπως επεσήμανε ο Canguillhem το κανονικό πρέπει να επανακαθοριστεί σύμφωνα με τη διαφορετικότητα των ανθρώπινων ζωών αλλά και την προσαρμοστικότητα τους, τότε μήπως θα μπορούσαν οι νέες συνθήκες της δικτυωμένης πραγματικότητας να αποτελέσουν το κατάλληλο περιβάλλον για τον απαιτούμενο επανακαθορισμό; Μήπως έχει έρθει ο καιρός στην εποχή της ανοιχτής γνώσης και της πληροφορίας το πλήθος των μοναδικοτητών στο οποίο ανήκουμε, να εκμεταλλευτεί τα εργαλεία που έχει στην κατοχή του και να χρησιμοποιήσει και αυτά – πέρα από όσα προτείνουν οι τομείς της ιατρικής και της φαρμακοβιομηχανίας- για να προσεγγίσει κριτικά και να κατανοήσει την ίδια τη ζωή;

Δάφνη Δραγώνα

i. Michel Foucault, “Society Must Be Defended”: Lectures at the Collège de France, 1975–1976, ed. Mauro Bertani and Alessandro Fontana, trans. David Macey , 2003, New York: Picador

ii. Eugene Thacker, “The Global Genome: Biotechnology, Politics and Culture”, 2005, , Cambridge: The MIT Press

iii. Georges Canguihem, “On the Normal and the Pathological”, Dordrecht: Reidal, 1978